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「睡眠負債」が招く体のトラブルとは?

「日ごろの寝不足が負債(借金)のように積み重なり健康をおびやかす」といわれる睡眠負債。

十分な睡眠時間が得られない日が続くと、さまざまな体のトラブルを招くらしいのですが……?

 

睡眠不足の蓄積が糖尿病、がん、肥満を招く?

たまにある寝不足なら問題はないかもしれませんが、毎日、睡眠不足が続くと、じわじわとボディブローがきいてくるように健康をおびやかすといわれる睡眠負債……。

実際、寝不足が積み重なると、体にどのような悪い影響があるのでしょう。

 

よくいわれるのは肥満や高血圧、糖尿病、がんなどの生活習慣病のリスクが高まるということです。

肥満については、寝不足が続くと食欲を抑えてエネルギー代謝を活発にさせるレプチンというホルモンが出にくくなり、かわりに食欲を増進させるグレリンというホルモンの分泌が盛んになることで食べ過ぎを招き、結果として肥満になるということらしいです。

 

また、寝不足が続くとイライラが高じたり、ストレスも増します。

さらに戦いの神経と呼ばれる交感神経が緊張して高血圧になるそうです。

 

他にも寝不足が続くとインスリンの分泌が悪化して血糖値を上昇させるともいわれていて、糖尿病の発症リスクが2〜3倍高くなるという研究結果もあるそうです。

 

睡眠負債とがんの関係もいわれています。

がんを攻撃する免疫細胞のはたらきに睡眠負債がなんらかの悪影響を及ぼしているのではと考えられているようです。

 

認知症との関係もあるらしいです。

睡眠不足が積み重なると記憶をつかさどる脳の海馬のはたらきが阻害されたり、脳内の老廃物の排出がうまくいかなくなって認知症の発症リスクが上がるといわれています。

認知症は年寄りの病気と決めつけるのは危ないです。

若いころの寝不足が何年も何十年も積もり積もって、結果、認知症となってあらわれることもあるらしいです。

 

睡眠負債を解消する特効薬はある?

命にかかわるかもしれず、生活の質(QOL)を左右しかねない睡眠負債ですが、

不足している睡眠を「毎日コツコツ」なんて悠長なこといわず、一気に返済する方法はあるのでしょうか? 

残念ながら「ない!」そうです。

1日7〜8時間の睡眠時間をとりあえずの目標に、毎日の生活スケジュールを見直そうということらしいです。

「とはいっても……ねえ」という声が聞こえてきそうですけど……。

 

厚生労働省の調査(平成27年国民健康・栄養調査)でも「7時間以上8時間未満」寝ている人は男性の19.1パーセント、女性の17.9パーセントで、男女とも全体の2割にも満たないのです。

とくに20〜30歳代の男性の場合、それは15パーセント以下。女性の場合でも20歳代で18.5パーセント、30歳代は21.5パーセントで、多くの若い男性、女性は慢性的な睡眠不足の傾向にあるようです。

 

「言うは易く行うは難し」……で、実際に睡眠時間をひねりだすのは容易ではないかもしれません。「仕事のこともあるし、友達との付き合いも無碍にはできないし……」というのがおおかたの意見でしょうか。

それでも自分の健康問題を考えれば、睡眠時間を30分とか1時間とか、なんとかひねりだす努力は必要かもしれませんね。

 

睡眠の質にもこだわりたい

それから眠れる環境づくりも大切らしいです。

睡眠の質ということなんでしょうけど、よくいわれていることですが、

たとえば寝る前のスマホをやめるとか、寝酒を飲まない、寝る前にはカフェインが含まれるコーヒーや緑茶を飲まない、夜食を食べない、運動をしない、冷たい水を飲まない、熱い風呂に入らない、部屋を明るくしたまま寝ない……といったことも注意しておきたいですね。

 

交感神経が刺激されたり、覚醒作用がはたらいたりといった、寝付きを悪くするようなことを寝る前にあえてすることはないです。

そんなことをする時間があったらサッサとふとんに入るのがいいかもしれません。

 

「明日の仕事のことは考えない」ことも大切とか……。

さらに、よくやってしまうのですが、「あと何時間寝れるかな……」と寝る時間を逆算するのも睡眠の妨げになるらしいです。

なんだかなんだいっても明日は来ます。

 

とりあえず今夜は「いい夢を……」

 

<参考資料>

*「『睡眠負債』のツケは60歳過ぎて回ってくる」(週刊ポスト2017.7.7/小学館)

 

<参考URL>

*「平成27年国民健康・栄養調査」(厚生労働省)

http://www.mhlw.go.jp/stf/houdou/0000142359.html

 

*「『睡眠不足を甘く考える人』が払う体への代償」(東洋経済オンライン)

http://toyokeizai.net/articles/-/164998

 

*「ちゃんと眠れていますか? 働き盛りが危ない「睡眠負債」(Yahooニュース)

https://news.yahoo.co.jp/feature/634

 

*「NHKスペシャル 睡眠負債が危ない」(NHKオンライン)

http://www.nhk.or.jp/special/sleep/

 

プロフィール

中出 三重
医療ライター
中出 三重

株式会社エム・シー・プレス勤務(医療ライター・編集者)

*出版社勤務、フリー編集者を経て、企画・編集室/株式会社エム・シー・プレス勤務。

*女性を取り巻く医療と健康、妊娠・出産・育児の他、予防医学、治療医学などを中心に、多くの単行本を企画・編集・執筆。

*楽しく食べること、おいしく飲むことをこよなく愛する。休日の楽しみは公園ごはんと街歩き。

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